miércoles, 2 de marzo de 2016

M35: Un precioso cúmulo abierto en Geminis y un intruso en él.



El cúmulo abierto catalogado como M35 (o también NGC 2168 o Collinder 82) situado en la constelación de Géminis, no solo es uno de los más atractivos objetos que pueden verse sino también un objeto cuya observación resulta fácil incluso desde núcleos urbanos.

Su magnitud es de 5.3 y ocupa una extensión de cielo de 28 minutos de arco, casi el tamaño de la Luna Llena. El cúmulo tiene una edad de un centenar de millones de años y parece localizarse a 2800 años luz del Sol, ocupando una extensión real de unos 24 años luz de diámetro. Contiene unas 200 estrellas entre las cuales más de la mitad son observables con equipos medianos entre las que se encuentran varias estrellas.

A pesar de lo brillante del objeto, el descubrimiento del mismo fue tardío. El cúmulo fue descubierto por Philippe L. de Chéseaux en el año 1745 o en 1746 y fue observado nuevamente en en 1750 (o incluso antes) por John Bevis. Charles Messier lo incluyó en su magistral catálogo el 30 de agosto de 1784 haciendo la siguiente descripción del mismo:

"Cúmulo de pequeñas estrellas cerca del pie derecho de Cástor, a poca distancia de las estrellas eta y mu de esa constelación. M. Messier ha marcado su posición en la carta del cometa de 1770."



LOCALIZACIÓN

Mediante coordenadas podemos encontrarlo en la posición (J2000) Ascensión Recta: 06h08m54s y Declinación: +24º20´00". Pero si no disponemos de círculos graduados y queremos buscarlo con prismáticos o con un pequeño telescopio no vamos a tener problemas. Incluso podremos observarlos a simple vista desde cielos oscuros, aunque eso sí, empleando visión indirecta. Sea cual sea el instrumental que utilicemos, deberemos buscar las dos estrellas más brillantes de la constelación, Castor y Pollux y prolongar la constelación hacia el Oeste hasta encontrar a la estrella Mu Gem, Eta Gem o Propus (magnitud 3.3)  y su débil vecina 1 Gem (magnitud 4.8). El cúmulo formará el vértice de un triángulo con estas dos últimas estrellas.

Vista general de la constelación de Geminis con el cúmulo en la parte superior derecha
El cúmulo ocupa uno de los vértices del triángulo formado por Eta Gem y 1 Gem

Dejamos aquí también una carta de localización imprimible que puede obtenerse en pdf pulsando sobre la imagen.

Carta imprimible cortesía de http://freestarcharts.com/


DESCRIPCIÓN

La forma característica que se suele describir es como la de una forma de "V" irregular sobre un fondo de estrellas débiles de la novena y décima magnitud. Existe otra "capa" de estrellas más débiles (magnitud 12) que puede observarse con instrumentos medianos y cielos oscuros. Destacan, en especial, algunas estrellas gigantes azules y rojas.

Incluso observándolo con prismáticos o con un pequeño telescopio podemos ver como existen zonas o pasillos oscuros donde la densidad estelar es menor que en el resto. Incluso estos huecos pueden verse en el centro donde el número de estrellas es menor que en los alrededores del mismo.



Otros dos cúmulos alrededor de M35

En las cercanías del cúmulo abierto podemos localizar dos cúmulos abiertos consecutivos como podemos ver en la segunda de las cartas de localización. Por orden de cercanía a M35 nos encontraríamos, primeramente, con NGC 2158, 15 minutos al suroeste de M35. Un precioso cúmulo de magnitud 8.6 de estrellas débiles que se concentran en unos 5´de arco de una forma mucho más compacta que M35. De hecho, durante un tiempo se pensó que se tratara de un cúmulo globular. Para su observación necesitaremos un telescopio pequeño y unos cielos más limpios que el de las urbes. Es un cúmulo al que se le calculan 5000 millones de años de antigüedad situado a una distancia de 16000 años luz de nosotros.

Si continuamos hacia el suroeste, a 35 minutos de NGC 2158 o 50 minutos de arco de M35, podremos encontrarnos otro cúmulo similar a NGC 2158 pero ligeramente más brillante. Se trata del cúmulo IC 2157 de magnitud 8.4 y que alberga estrellas entre la magnitud 10ª y 12ª en una extensión de 7´de arco. También para su observación requerimos la utilización de un pequeño telescopio.


27 EUTERPE: EL OBJETO INTRUSO

En la segunda carta de localización habremos podido observar un pequeño círculo blanco situado en las cercanías de los cúmulos descritos anteriormente. Se trata del asteroide 27 Euterpe que cruzará la zona del cúmulo M35 (y el cúmulo en sí) desde el día 3 hasta el día 8 del presente mes de marzo. Su observación no será fácil pues brillará con magnitud 10.5 y necesitaremos un pequeño telescopio y cielos oscuros, pero si fotografiamos la zona diariamente podremos apreciar fácilmente su movimiento a lo largo de estos días, convirtiéndose en una curiosa "estrella" invitada entre un mar de anfitrionas.

El asteroide 27 Euterpe fue descubierto desde Londres la noche del 8 de noviembre de 1853 por el astrónomo británico Jhon Russell Hind (un gran observador de estrellas variables). Es relativamente pequeño no llegando a un centenar de kilómetros de diámetro, rotando a su alrededor en unas diez horas y media.

A continuación se muestran cartas celestes que indican la posición del asteroide relativa al cúmulo M35 desde los días 3 al 8 de marzo. Siempre que sea posible, iré subiendo fotografías del paso del asteroide por el cúmulo. 


Imagen captada el 3 de marzo hacia las 21h TU desde el centro de Sevilla (EOS450D + Borg 36mm + Polarie)





Euterpe cruzando el cúmulo M35. Imagen tomada desde el centro de Sevilla






jueves, 21 de enero de 2016

Un cielo repleto de planetas.

Alineación tal y como se verá la mañana del 24 de enero. La distancia entre planetas está en grados

Durante algunos días atrás hemos podido leer en numerosos medios la noticia de que cinco planetas estarán alineados juntos en el cielo y visibles al amanecer sin más instrumentos que nuestros propios ojos. Aunque la noticia, en sentido estricto, es real, lo cierto es que los planetas estarán muy separados a lo largo de un espacio equivalente al 60 por ciento del cielo visible y además necesitaremos disponer de un horizonte muy limpio si queremos observar dicha alineación en toda su extensión. La alineación, por otra parte, es aparente, es decir, los planetas adoptan dicha configuración por una mera situación de perspectiva visual en el cielo de la Tierra, estando sus posiciones referidas al Sol muy diferentes de una recta. El espectáculo, además, no tendrá su "punto álgido" el día 25 de enero, como suele encontrarse en algunos medios, los planetas tendrán una configuración similar durante prácticamente todos los amaneceres de lo que queda de enero y del mes de febrero. Pero aún hay más, en la primera semana de febrero los planetas tendrán una visitante muy especial: la Luna.

ASPECTOS GENERALES

Posiciones de los planetas con respecto al Sol el día 24 de enero

Durante los amaneceres de lo que queda del mes de enero y prácticamente todo el mes de febrero, podremos observar en el horizonte Sur y Este, por orden de altura sobre el horizonte, a Júpiter, Marte, Saturno, Venus y Mercurio situados a lo largo de una línea imaginaria de casi 112 grados de extensión, unas tres quintas partes del cielo visible. El más brillante de todos los planetas será Venus y el más débil Marte, si bien el más escurridizo será Mercurio quien sólo alcanzará cinco grados de altura máxima sobre el horizonte este por lo que se verá con muchas dificultades y necesitaremos de un horizonte muy limpio para observarlo.


A continuación se expone la magnitud de los planetas en los próximos días y la altura sobre el horizonte que alcanzarán. Es necesario insistir en que no se necesitará ningún instrumento para observar los planetas pero necesitamos estar situados en un horizonte LIMPIO y AMPLIO, de lo contrario podremos dejar de observar al esquivo Mercurio e incluso al brillante planeta Venus. Desde las ciudades la condición exigida para el horizonte puede no llegar a cumplirse por lo que si queremos disfrutar en todo su esplendor de esta alineación, deberíamos alejarnos un poco de ellas. Tanto las tablas como los gráficos están referidos al amanecer del horizonte Sur y Este a las 7h20-7h30 de la mañana horario peninsular español, es decir a las 6h20-7h30 Tiempo Universal. 

Para aquellos que quieran conocer más sobre el brillo de los planetas y las estrellas pueden consultar la entrada del blog "Midiendo el brillo de las estrellas" editada ya hace algún tiempo al igual que esta otra,"Midiendo ángulos en el cielo" centrada en las distancias angulares en el firmamento y como medirlas aproximadamente.


¿QUÉ PODEMOS OBSERVAR?

¿Qué podemos ver en los planetas? A simple vista podremos disfrutar de un maravilloso espectáculo entre los planetas y, para aquel que no los conozca, puede aprender a distinguirlos. Venus es el más brillante, Júpiter con un color blanquecino figura en segundo lugar en orden de brillo; el más bajo sobre el horizonte será Mercurio (rara vez gana mucha altura); Saturno brilla un poco más débil con un característico color ocre y por último Marte, el planeta rojo que no pasará desapercibido para nuestros ojos.

Si usamos unos prismáticos medianos o un pequeño telescopio, podremos observar la fase de Venus, los satélites de Júpiter o el aspecto "ovoide" de Saturno provocado por sus anillos y su luna Titán. Mercurio y Marte no pueden ofrecernos detalles con instrumental medianamente básico.


FOTOGRAFÍA

El brillo de los planetas no supondrá ninguna dificultad para que la alineación pueda fotografiarse. Una exposición de varios segundos de una cámara situada sobre un trípode, será más que suficiente. El problema estará en que, al abarcar la alineación planetaria tanta extensión del cielo, necesitaremos un objetivo con la menor distancia focal posible. Un objetivo de 18 mm (como el de la figura) no creo que vaya a abarcar toda la alineación en sí, pues no supera los 100º de campo angular. Necesitaríamos un gran angular o lo que se conoce como "ojo de pez" para captar la imagen entera sobre un fondo completo de paisaje.

Si no se dispone de grandes angulares, otra modalidad es usar las posibilidades que dan muchas cámaras de obtener fotos llamadas panorámicas, donde suman las fotos automáticamente. Cualquier fotografía que podamos hacer de esta alineación nos supondrá un buen recuerdo y nos servirá de aliciente para futuras alineaciones o conjunciones planetarias.

De cualquier forma, mi consejo es dejarse llevar por el espectáculo y emplear la imaginación. A mi personalmente me gusta esperar a las primeras luces del día para que den un toque de color a la escena. Si es desde el campo o la montaña mejor aún, y si es desde la ciudad procuremos encuadrar en la escena algún monumento o detalle característico. De cualquier forma las imágenes que vaya obteniendo las iré subiendo al blog y a las redes sociales.


MOMENTOS INTERESANTES DE LA ALINEACIÓN PLANETARIA

En el encabezado del artículo hemos visto que las distancias entre las planetas no serán precisamente cortas. Referido al amanecer del 24 de enero, Júpiter estará separado de Marte nada menos que 48º, es decir una distancia equivalente a 96 Lunas llenas colocadas una detrás de otra. La distancia entre Marte y Saturno será de 32º y del planeta de los anillos a Venus serán 17º los que le separen. Finalmente, Venus y Mercurio estarán separados por una distancia inferior a 14º. A medida que avancen los días, el planeta Venus irá distanciándose de Saturno y acercándose a Mercurio hasta llegar al día 6 de febrero que formará un bonito triángulo junto a la Luna menguante y Mercurio.


Amanecer del 24 de enero: Por orden de altura, Júpiter, Marte, Saturno, Venus y Mercurio

Amanecer del 31 de enero: Por orden de altura, Júpiter, Luna, Marte, Saturno, Venus y Mercurio

Amanecer del 7 de febrero : Por orden de altura, Júpiter, Marte, Saturno, Venus, Mercurio y la Luna.


La Luna menguante tendrá un acercamiento a cada uno de los planetas alineados. Tendremos una semana prácticamente de maravillosos cuadros en el cielo. Repasamos cada acercamiento entre la Luna y cada uno de los planetas.

Día 28 de enero: Júpiter. La Luna menguante estará iluminada un 83% y se acercará a 3 grados del planeta Júpiter.



Día 1 de febrero: Marte. La Luna estará iluminada un 48% y se situará a 3.5º del planeta rojo. Formará parte del conjunto la preciosa -y separada estrella doble- Alpha Librae de magnitud 2.8



Día 3 y 4 de febrero: Saturno. Ambos días la Luna, iluminada un 30%, se acercará y sobrepasará a Saturno separada casi 7º del planeta.



Día 6 de febrero: Mercurio y Venus. La Luna iluminada solo un 7% va a formar un maravilloso espectáculo junto a ambos planetas. Formará un triángulo y le separará unos 5º de cada planeta. El único inconveniente es que estará muy baja sobre el horizonte sureste superando apenas los diez grados sobre el horizonte.



Lo importante es disfrutar del espectáculo. Las frías mañana nos deleitarán con cielos limpios y repleto de planetas. Para que lo disfrutes. El cielo es maravilloso.

viernes, 18 de diciembre de 2015

El Doble Cúmulo de Perseo: Un enjambre en el cielo.



El "Doble Cúmulo de Perseo" puede localizarse fácilmente desde el hemisferio norte. Su tamaño es destacado, casi un grado de arco, es decir dos veces el tamaño de la Luna Llena. Si a eso le sumamos que se sitúa inmerso en una preciosa zona del cielo atravesada por la Vía Láctea, el Doble Cúmulo se convierte en uno de los objetos celestes más bellos para ser observado con unos prismáticos.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Con una magnitud conjunta de 4.3, está compuesto por dos cúmulos abiertos. Uno denominado NGC 869 (al que se le conoce con el nombre de "h") de magnitud 5.3 y el otro es NGC 884 (al que el astrónomo Bayer asignó como Xi Perseii) de magnitud 6.1. Son objetos fácilmente asequibles a instrumentos de poco diámetro. Se supone que ambos objetos están situados a una distancia media de unos 7500 años luz (7000 y 8000 años luz respectivamente) y las últimas investigaciones indican que su masa equivale a 20000  masas solares entre los dos objetos que componen el doble cúmulo. Su edad se estima en 13 millones de años y pertenecen a la asociación estelar Perseus OB1. La separación entre ambos cúmulo se cree que es de unos 1100 años luz. NGC 869 contiene unas 200 estrellas mientras que NGC 884 reúne 50 menos y más débiles por término general que el anterior. La mayoría de las estrellas de ambos cúmulos son azules pero no pasan desapercibidas algunas de color naranja.

LOCALIZACIÓN y OBSERVACIÓN

Desde un lugar con cielo oscuro el Doble Cúmulo (al que se le conoce también como Caldwell 14) se ve a simple vista recorriendo una línea imaginaria entre Alfa de Perseo y Delta Casiopea. A medio camino entre ambas estrellas puede encontrarse con facilidad. Ya el astrónomo griego Hiparco de Nicea (c. 190 a.C. - c. 120 a.C.) lo incorporó en su catalogo de estrellas en el año 130 a.C.

Su visión con prismáticos es excelente, fantástica, con ambos cúmulos dentro del campo de visión. Incluso empleando un telescopio con pocos aumentos pueden entrar ambos cúmulos en el campo y disfrutar de la altísima concentración estelar de ambos cúmulos.

Las coordenadas ecuatoriales del objeto en conjunto son:

Época J2000.0 - Ascensión Recta: 02h20m · Declinación: +57º 08´

A medio camino entre Delta Cas y Alpha Per podemos encontrar al Doble Cúmulo

Si, por el contrario, estamos observando desde lugares contaminados lumínicamente podemos recorrer la línea imaginaria indicada en el párrafo anterior con los prismáticos. Nos detendremos en un "asterismo" con forma de T en el que estarán situados los dos cúmulos: uno en el punto de intersección de las dos líneas de la letra y el otro en la punta este de la línea superior. La observación con unos simples prismáticos de 7x50 ó 10x50 nos revelará su estructura como si fuera una estrella "hinchada".

Carta para imprimir extraída de freestarcharts.com

Desde un lugar oscuro la imagen es magnífica. Con un pequeño telescopio deberíamos centrarnos en cada objeto en particular. Podríamos contar y contar estrellas hasta cansarnos. Con un refractor de 70 mm he podido contar un centenar de estrellas en cada cúmulo y ese número se duplica con creces con uno de 120 mm. Si aplicamos aumentos al telescopio (no son necesarios demasiados) comprobaremos que la mayoría de las estrellas son azules (calientes) aunque destacan varias rojas o anaranjadas (frías). Unos prismáticos permiten destacar muchas estrellas pues existen muchas de magnitud séptima y octava, si bien la cercanía entre ellas imposibilita realizar un conteo detallado. Aunque este instrumental nos permitirá comprobar que el cúmulo llamado NGC 869 tiene una concentración central más destacada que su vecino NGC 884.

En cuanto a estrellas variables en ambos cúmulos hay muchas pero su amplitud de variación es muy pequeña. Destacan especialmente dos variables rojas. Una situada en el cúmulo NGC 884, RS Per que varía desde la magnitud 7.8 a la 10 de manera semirregular en unos siete meses. La otra se sitúa casi en el pasillo intermedio de los dos cúmulos, FZ Per con una variación algo menor que la anterior, de magnitud 9.8 a 10.8 en unos seis meses. A continuación aparecen las curvas de luz de ambas estrellas realizadas a partir de las medidas realizadas por los observadores de la AAVSO durante los últimos 400 días. Como puede verse son estrellas no demasiado seguidas y con unas curvas de luz poco definidas por lo que la observación del Doble Cúmulo también supone un aliciente para el seguimiento de estas estrellas.

Curva de Luz de RS Per (Observaciones: AAVSO)
Curva de Luz de RS Per (Observaciones: AAVSO)

Sin duda el Doble Cúmulo nos ofrece espectáculo garantizado , si nos adentramos seriamente en su observación, cada vez nos seducirá más. Puedes probarlo en estas noches de invierno. Te sorprenderá.

Doble Cúmulo de Perseo fotografiado desde el centro de Sevilla (Autor)

miércoles, 9 de diciembre de 2015

El cometa C/2013 US10 Catalina: Otro cometa por Navidad



Un nuevo cometa se nos presenta para estas navidades con posibilidades de hacerse visible a simple vista. a primeros de año. Se trata del cometa C/2013 US10 Catalina. Fue descubierto el día 31 de octubre de 2013 desde el "Catalina Sky Survey" de la Universidad de Arizona cuando rondaba la magnitud 19. En el momento de su descubrimiento, se descubrió se pensó que era un asteroide (de ahí la designación de "US10") pero observaciones siguientes confirmaron que se trataba de un cometa. El punto más cercano al Sol (perihelio) lo alcanzó el pasado 16 de noviembre. A mediados del mes de enero (el día 12) alcanzará su posición más próxima a la Tierra acercándose a los 67 millones de kilómetros.


OBSERVACIÓN

El cometa puede observarse antes del amanecer durante todo el mes de diciembre en el hemisferio norte y, a medida que avance el año, en la madrugada. Es el único inconveniente que va a tener, pues con unos simples prismáticos o un pequeño telescopio podremos seguirlo.

 Carta Sky & Telescope
Carta Sky & Telescope. Click en ella para formato PDF

En el momento de escribir estas líneas el cometa se encuentra situado en la constelación de Virgo y permanecerá en esta constelación hasta el día 24 de diciembre que será cuando pase a la constelación del Boyero (Bootes). En estos días lo podremos ver muy cerca del planeta Venus.

Las fotografías más recientes están mostrando hasta tres tipos de cola. Una iónica de color azul, una segunda formada por partículas de polvo y una tercera, también de polvo, pero más corta y ténue que la anterior.

Para el seguimiento y observación del cometa podemos usar la Guía rápida para la observación de cometas que ya se publicara en este blog con ocasión de la visita del cometa Lovejoy C/2014 Q2.

Durante los próximos días la evolución del movimiento del cometa se hará patente, hasta tal punto que a finales del mes de diciembre se moverá casi un grado de una noche a otra. Precísamente en la mañana del 1 de enero y, siempre que el cuerpo aguante, podremos ver al cometa Catalina a medio grado de distancia de la brillante estrella Arturo, la principal de la constelación del Boyero.

A mediados del mes de enero se volverá a acercar a una estrella importante. En concreto a la estrella que ocupa el inicio del "mango" de la Osa Mayor, Alkaid, de la que le separará una distancia ligeramente superior a un grado. Aunque ya ira perdiendo brillo podremos ver su movimiento a través del cielo estrellado de manera notable. Se desplazará unos cinco minutos de arco por hora.

También el día 18 de enero se situará a unos tres grados de la pareja de estrellas Mizar/Alcor. A partir de ahí, insisto, irá perdiendo brillo y se irá adentrando, paulatinamente, en las constelaciones del Dragón, Osa Menor y la Jirafa.

El cometa Catalina como un débil punto borroso en el centro de la imagen en na noche nubosa. (06/12/15 - FRB)

Como no podría ser de otra forma, desde este blog se irán actualizando las observaciones conforme pase el tiempo. Así mismo, os invito a participar en él con vuestras observaciones sobre el cometa y con el envío de vuestras fotografías para su publicación. ¡Buena caza!